María José Ferrer Echávarri

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Dorothy Mae Stang, conocida en Brasil como Irmã Dorothy –Hermana Dorothy–, fue una religiosa norteamericana, nacionalizada brasileña, que luchó por los derechos humanos y sociales, trabajó abiertamente a favor de los pobres y del medio ambiente y, tras recibir amenazas de muerte por parte de los fazendeiros, terratenientes dedicados sobre todo a la madera y a la ganadería, fue asesinada en 2005 en un camino de la selva amazónica.

Nació en 1931 en Dayton (Ohio, Estados Unidos) y en 1948 ingresó en la congregación de Nuestra Señora de Namur, donde hizo sus votos perpetuos en 1956. De 1951 a 1966 fue profesora en las escuelas de la congregación: St. Victor School (Calumet City, Illinois), St. Alexander School (Villa Park, Illinois) y Most Holy Trinity School (Phoenix, Arizona). En 1966 fue destinada a Brasil con otras cinco hermanas. La comunidad se instaló en la ciudad de Coratá, en el Estado do Maranhão, y la Hermana Dorothy se dedicó a la formación de nuevos catequistas y a la educación religiosa de adultos.

Desde 1964, Brasil vivía bajo una dictadura militar que no respetaba los derechos humanos y que contaba con la complicidad de los dueños de las haciendas, que se apropiaron ilegalmente de muchas tierras, dejando a los pequeños campesinos sin nada. Viendo la situación, la Hermana Dorothy y su comunidad decidieron adentrarse en la selva para atender a las empobrecidas comunidades rurales y se instalaron en Anapu, una zona aislada donde no llegaban los servicios públicos, en el Estado do Pará, al norte de la Amazonia. Contando con la solidaridad de los vecinos, inició un proyecto comunitario para levantar una iglesia, atender la vida cristiana y promover la justicia, y organizó un programa de salud e higiene.

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